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HONG KONG, le parfum de l'aventure

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En 1938, cinq ans après sa naissance, Air France n'en finit pas d'étendre son réseau.

Notamment vers l'Asie, « fief » d'Air Orient, sa compagnie matrice, qui lui a légué la fameuse "ligne Noguès" Paris-Saigon*, établie dès 1932 par Maurice Noguès. Un vrai périple : 12 000 kilomètres en 10 jours et demi ! Air France fructifie l'héritage de Noguès, disparu tragiquement en 1934. En 1938 la liaison, qui se voit affectée les nouveaux Dewoitine 338 – trimoteurs de 12 sièges, dont 6 "chaises longues" –, est prolongée vers Hanoï, puis vers Hong Kong. La colonie britannique est reliée pour la première fois le 4 aout 1938, par le F-AQBF "Ville de Vientiane". Il faut alors six jours, et 18 escales, pour atteindre Hong Kong, le "port aux parfums". 

Interrompus par la guerre en juin 1940, les vols Paris-Hong Kong reprennent en 1947. Au fil des ans, les progrès permettent à la liaison de gagner en vitesse, en capacité et en fréquence. À partir de 1960, les premiers jets sont mis en service : Hong Kong est desservie trois fois par semaine en Boeing 707 (150 passagers). Le trafic s'intensifie, porté par le boom économique de la ville, rétrocédée à la Chine en 1997. Désormais, Air France relie Hong Kong tous les jours depuis Paris-Charles de Gaulle. Le vol direct en Boeing 777-300 ne dure plus que 12 heures !

* aujourd'hui Hô-Chi-Minh-Ville

 

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