© Collection Air France. DR

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En juillet 1983, Air France inaugure sa ligne Paris-Séoul devenant ainsi la première compagnie européenne à desservir la Corée.

La liaison hebdomadaire en Boeing 747 combiné (fret et passagers) s'avère vite insuffisante.
Dès sa création, Air France est tournée vers l’Asie, héritière d'Air Orient, l'une de ses cinq compagnies constitutives. Saigon, aujourd’hui Hô-Chi-Minh-Ville, au Vietnam est desservie dès 1933. Une liaison de 11 000 km, qui franchit huit fleuves, onze mers, treize chaines de montagne et cinq déserts ! Après-guerre, Air France déploie son réseau depuis cette ligne historique : vers Shanghai, Manille, New Delhi, Bangkok puis Tokyo en 1952. Air France dispose bientôt d'un réseau d'une dizaine d'escales en Asie.

« Le miracle coréen »

 Meurtrie par la guerre de 1950 avec sa voisine du Nord, la Corée du Sud s'éveille alors de façon spectaculaire et multiplie les échanges avec les pays industrialisés. Dès 1973, Air France et la toute jeune compagnie Korean Air, aujourd'hui membre de l'alliance Skyteam, mettent en service une liaison cargo hebdomadaire. C’est le 4 juillet 1983 qu’Air France ouvre la desserte de Séoul, capitale d'un état alors en plein essor. Peu à peu, les fréquences sont ajoutées. En 2002, la ligne Paris-Séoul d’Air France devient quotidienne. Doté d'un nouvel aéroport international à Incheon depuis 2001, Séoul est désormais un hub clé pour Air France, qui ajoute même cet été 3 liaisons hebdomadaires à ses rotations quotidiennes.   

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