Air France dans l'ère des satellites

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Été 1962, voici 55 ans, Air France apporte sa contribution, modeste mais historique, à la mise au point d'une technologie désormais incontournable dans les communications internationales.

Après Spoutnik et son "Bip bip" légendaire, la technologie des satellites a fait d'énormes progrès. Les Américains ont conçu divers modèles capables de relayer des communications depuis l'espace. L'un d'eux, Telstar 1, va précipiter le cours de l'Histoire technologique. Placé en orbite le 10 juillet, il est mis à contribution le soir même pour retransmettre des programmes télés entre les États-Unis et l'Europe. Une première mondiale !

Quelques jours plus tard, il est mis au service... d'Air France pour réserver par téléphone un billet d'avion entre la France et les États-Unis. Le 8 août, à 20h02 (heure de Paris), une communication est établie via Telstar 1 entre Colette Bouffard, employée de la réservation d'Air France à Paris - et Edda Dreom, agent de vente Air France à l'aéroport d'Ildewild à New York. Une conversation de 6 minutes, jugée "efficace", "amicale", et "d'une grand qualité technique", dont les médias du monde entier se feront alors l'écho. Ainsi Air France apporta-t-elle sa contribution, modeste mais historique, à la mise au point d'une technologie désormais incontournable dans les communications internationales.

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